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Leitfaden für Eltern zu Video- und Computerspielen

Leitfaden für Eltern zu Video- und Computerspielen

Elektronische Spiele verblüffen uns mit modernsten Grafiken, begeistern uns mit scheinbar grenzenlosen Möglichkeiten und erschrecken uns wahrscheinlich mit der Macht, die sie über unsere Kinder haben. In unserem Haus hat mein 7-jähriger Sohn Zach nach Dinosauriern gesucht, den Amazonas gepaddelt, den menschlichen Körper erkundet, Bibelgeschichten gelernt und am Pebble Beach 18 Löcher gespielt. Und obwohl er kein Hardcore-Spieler ist - manchmal wählt er immer noch eine Schachtel mit 64 Buntstiften anstelle von 64-Bit-Grafiken - bin ich mir des enormen Einflusses bewusst, den diese Spiele auf ihn haben können, zum Guten oder zum Schlechten.

Da der Markt und der Einfluss elektronischer Spiele weiter zunehmen, müssen Eltern einige Grundlagen verstehen, z. B. warum unsere Kinder von diesen süchtig machenden Spielen angezogen werden, was sie daraus lernen können und wie sie einige inhärente Fallstricke vermeiden können.

Warum Kinder elektronische Spiele LIEBEN

Blitzschnelle Verarbeitungsgeschwindigkeit, donnerndes Audio, verlockende Grafiken - sicherlich sind sie Teil der Anziehungskraft, aber sie verkleiden sich nur um die elementarste Attraktion: Kontrolle. "Vielen Kindern wird von Minute zu Minute gesagt, was sie tun sollen, was sie anziehen sollen, welche Aktivitäten sie tun können oder nicht", sagt Warren Buckleitner, Herausgeber von Kindersoftware Revue. Wenn sie eine Maus oder einen Gamecontroller in die Hände bekommen, können sie das machen Dinge, die sie möglicherweise nicht im richtigen Wort tun können, wie Rennwagen, Spukhäuser erkunden, mit den Profis Sport treiben - berauschende Dinge für einen 5-Jährigen.

Gute Spiele wählen

Diese Ermächtigung schneidet natürlich in beide Richtungen, je nachdem, ob die Software sie auf konstruktives oder destruktives Verhalten ausrichtet. Glücklicherweise ist es ziemlich einfach, ein gutes Spiel zu finden - wenden Sie einfach das, was Sie über das Spielen im Allgemeinen wissen, auf den Videospielmarkt an. "Gute Software basiert auf Spielprinzipien, die es schon immer gegeben hat", sagt Buckleitner. Genau wie das Spiel, das Ihr Kind in seinem eigenen Garten spielt, bieten hochwertige Spiele faszinierende Suchanfragen, unerwartete Überraschungen und gesunde Sportwettkämpfe - Elemente, die so alt und unterhaltsam sind wie Verstecken.

Ein anderer Weg, um gute Entscheidungen zu treffen? "Beginnen Sie mit den Interessen Ihres Kindes", sagt Buckleitner. "Sie können diese Regel auch rückwärts anwenden: Was möchte ich, dass mein Kind mehr ausgesetzt ist?" Buckleitner, ein ehemaliger Lehrer, beobachtete oft, wie Schüler in den frühen Klassen um ihre Mathematik- und Rechtschreibfähigkeiten kämpften. Aber Computersoftware kann formelle Akademiker in einer spielerischen, stressfreien Umgebung vorstellen. Ernsthafte Themen neigen dazu, ihren einschüchternden Vorteil zu verlieren, wenn Kinder ihnen im komfortablen Kontext der Unterhaltung begegnen.

Aber Spiele müssen nicht offensichtlich lehrreich sein, um etwas zu lehren. Selbst scheinbar frivole Spiele können mit unerwarteten Lektionen gefüllt sein. Das Hockeyspiel, das ich mit meinem Sohn spiele, löst Diskussionen über Geographie und internationale Politik aus ("Dad, zeig mir auf der Karte, wo die Vancouver Canucks spielen" und "Warum hat die russische Mannschaft ihren Namen von der Sowjetunion geändert?").

Umgang mit Gewalt in Videospielen

Das gleiche Hockeyspiel enthält auch gelegentliche Kämpfe, und obwohl niemand verletzt wird, gibt es keine Grafik, und jeder Kampf endet damit, dass der Play-by-Play-Ansager die Kämpfer ermahnt, wenn sie zum Strafraum laufen, stellt sich die unvermeidliche Frage: Tun gewalttätige Spiele schaffen gewalttätige Kinder?

In den letzten 20 Jahren sind Studien auf allen Seiten des Problems eingegangen, haben jedoch keine klinischen Beweise dafür erbracht, dass das Leben die virtuelle Realität imitiert. Trotzdem haben öffentlich bekannt gewordene Vorfälle von Gewalt in der Schule, an denen einige Kinder beteiligt waren, die sich an den Spielen versucht haben, immer wieder Kontroversen ausgelöst. "Wir sagen, es lohnt sich, sich Sorgen zu machen", sagt Douglas Gentile, Forschungsdirektor des Nationalen Instituts für Medien und Familie in Minneapolis. "Aber wir sind nicht da draußen und schwenken eine rote Fahne."

Was können betroffene Eltern tun? Halten Sie zunächst Ihre Antennen hoch. Eine Umfrage des Instituts ergab, dass 80 Prozent der Highschool-Kinder mit dem beliebten Shoot-Em-Up-Titel "Duke Nukem" vertraut waren. Nur 5 Prozent der Eltern hatten überhaupt davon gehört. Es ist nie zu früh, sich auf die Interessen Ihres Kindes einzustellen.

Es lohnt sich auch, die Bewertungen zu lesen und auf die Bewertungen der Kindersoftware zu achten. Zur schnellen Orientierung bewertet das Entertainment Software Rating Board mehr als 6.500 Titel von "früher Kindheit" bis "nur für Erwachsene". Wenn das ESRB-System ein schwaches Glied hat, wird es von Einzelhändlern durchgesetzt. Eine gute Regel für Eltern: Wissen Sie, was Ihre Kinder kaufen, oder seien Sie dabei, wenn sie es kaufen. Besser noch, abspielen es.

Wie viel ist zu viel?

Sogar die besten Computerspiele -insbesondere das Beste - kann süchtig machen. Und zu viel Zeit vor einem Computerbildschirm hat negative Folgen. "Starke Nutzer elektronischer Medien haben tendenziell weniger Aktivitäten, weniger Hobbys, spielen weniger gut mit Gleichaltrigen und sind in der Schule nicht so gut", sagt Gentile. "Leichte Benutzer profitieren in der Regel von den Medien."

Im Jahr 1998 berichtete Neilsen Media Research, dass ein durchschnittliches amerikanisches Kind oder Jugendlicher mehr als 21 Stunden pro Woche fernsieht. Und das zählt nicht die Zeit, die Sie für das Surfen im Internet oder das Spielen von Videospielen aufgewendet haben. Wenn Sie also vernünftige Parameter für Ihr Kind berechnen, denken Sie an die allgemeine "Bildschirmzeit". Gentile empfiehlt zwischen einer und zwei Stunden Bildschirmzeit pro Tag, stellt jedoch fest, dass es keine magischen Zahlen gibt. Wichtiger ist es, eine Vielzahl von Aktivitäten zu fördern und das Gleichgewicht zu betonen.

Weitere Möglichkeiten, um sicherzustellen, dass die am Computer verbrachte Zeit Qualität vor Quantität betont, sind:

  • Stellen Sie klar, dass Computerspiele ein Privileg sind und nur mit Erlaubnis der Eltern verwendet werden dürfen.
  • Machen Sie Computerspiele eher zu einer sozialen als zu einer einsamen Aktivität. Experten betonen, wie wichtig es ist, die Hardware - ob TV-Spielekonsolen oder Desktop-Systeme - in einem Familienbereich zu halten. Dies verringert nicht nur die Möglichkeit, dass sich Ihr Kind isoliert, sondern gibt Ihnen auch die Möglichkeit, den Bildschirm im Auge zu behalten. Die American Academy of Pediatrics rät Eltern sogar, das Zimmer ihrer Kinder "elektronisch medienfrei" zu halten.
  • Stellen Sie eine Klavierbank anstelle eines Stuhls vor den Computer der Familie, um mehrere Spieler einzuladen, schlägt Buckleitner vor.

Auf dem Laufenden bleiben

Eine der besten und einfachsten Möglichkeiten, das Spiel Ihres Kindes zu überwachen, besteht darin, die Spiele mit ihm zu spielen. Für kleine Kinder setzen Sie sie einfach auf Ihren Schoß. Das macht Buckleitner mit seiner Tochter im Kindergartenalter, wenn sie im virtuellen Autorennen gegen ihre große Schwester antritt.

Und wenn Sie ein Technophobiker sind, lassen Sie sich nicht von einschüchternder Technologie oder Fachsprache davon abhalten, mit Ihrem Kind zu spielen. Während es stimmt, dass einige Genres von Videospielen praktisch ihre eigene Sprache haben, werden Kinder unter 8 Jahren nicht über Ihren Kopf sprechen.

Seien Sie jedoch auf eine Demütigung vorbereitet. Als ich meinem Sohn widerstrebend zeigte, wie man meine "ziemlich komplexe" Computerhockeysoftware spielt, wurde der Schüler schnell zum Tutor. Während ich dem Spiel vergeblich Sportlogik aufzwang, passte sich Zach leicht an die Besonderheiten der Software an. "Hier, Dad", sagte er nur ein wenig ungeduldig. "Lassen Sie mich Ihnen zeigen, wie man ein Tor erzielt." Ich versuche, die Niederlage nicht zu schwer zu nehmen (ich nutze diese Gelegenheit, um ihm beizubringen, wie man ein gnädiger Gewinner ist). Denken Sie daran, Kinder schneiden ihre Zähne auf dieses Zeug. Sie sollte sei besser. Außerdem unterhalten sich die Kinder und holen Tipps von Freunden ab (Vorsicht vor dem jugendlichen Babysitter).

Wichtig ist, dass es auch bei elektronischen Spielen keinen Ersatz für die Beteiligung der Eltern gibt. Nachdem Ihr kleiner Spieler Sie in "Backyard Football" verprügelt hat, bringen Sie ihn in den Vorgarten und bringen Sie ihm Kick the Can bei. Du entscheidest.


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